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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Reliquary

Relicario gl
Reliquary en
Reliquiari ca

Definición

Recipiente que custodia, o en el que se expone, una o más reliquias*, es decir, restos de los antepasados, de los santos u otros personajes sagrados, así como de elementos asociados a ellos, según el culto. Generalmente los materiales empleados son metales nobles como el oro y la plata, piedras preciosas, joyas antiguas reaprovechadas, ágatas, esmaltes y marfiles. es

Nota de alcance

El cristianismo expone las reliquias de sus santos; el cuerpo entero o una de las partes (reliquias primarias), así como objetos relacionados con su vida, su obra o su martirio, si se trata de un mártir (reliquias secundarias). El descubrimiento de la "Vera Cruz"* significó el inicio del culto a las reliquias. Aunque las reliquias ocupaban distintos lugares junto a los altares*, por lo general el grueso de ellas se conservaba en un arcón* de la sacristía* que contenía los diferentes relicarios. La tipología de los relicarios suele estar en función del tipo de reliquia contenida: para líquidos, como gotas de sangre, leche o aceite se solían emplear pequeñas cápsulas* de cristal de roca o ampollas* de metal; si se trataba de un fragmento de la "Vera Cruz", se depositaba en estructuras igualmente cruciformes ("Lignum Crucis"*); cuando se trataba de partes más o menos completas de un cuerpo, los relicarios adoptaban la forma anatómica del miembro en cuestión (relicario morfológico*); para las demás, lo más común eran las arquetas*, cilíndricas o prismáticas, con cubierta a dos* o cuatro aguas*. En general, existen dos grandes categorías de relicarios: los relicarios de gran talla, destinados a ser expuestos, a menudo sobre los altares (cruz relicario*, relicarios morfológicos*, cuadro-relicario*, etc.), y los relicarios portátiles (encolpion*, etc.). Algunos suelen ir acompañados de certificados de autenticidad. Ciertos muebles* u objetos de iglesias pueden contener reliquias y convertirse, de esta manera, en relicarios (tabernáculo relicario*, custodia relicario*, etc.) En algunos cultos animistas, donde se rinde culto a los antepasados, se tallan depósitos en los que se conservan los huesos, con formas que evocan los rituales a los que estaban asociados. En otros, como en la isla de Santa Ana (Oceanía) donde la pesca es un recurso indispensable para la vida de la población, la actividad ritual refleja un vínculo con el mundo submarino a través de los relicarios. Los muchachos eran iniciados en casas construidas a orillas del mar, donde eran conservados recipientes en forma de bonito o de tiburón, o de grandes piraguas* de pesca y guerra. Estos relicarios guardaban los cráneos de los jefes, mientras que los huesos largos del difunto eran depositados en piraguas. Las fiestas de duelo permitían convertir al difunto en fuerza protectora. De esta manera, los jefes o personajes importantes, podían reencarnarse después de su muerte en peces espada y tiburones (deidades tutelares). es

Referencias bibliográficas

[Bango Torviso, I. G. (2001), pp. 181-182]
[Clausuras. Tesoros artísticos en los conventos y monasterios madrileños (2007), pp. 201-202]
[Fleming, J. y Honour, H. (1987), p. 688]
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[Meyer, F. S. (1994), p. 761]
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[Thesaurus Multilingue del Corredo Ecclesiastico (2004]
[Verdier, H. et Magnien, A. (dirs.) [et al.] (2001), s.v. reliquaire, p. 112]

Término genérico

Términos similares en otras colecciones

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ESCULTURA
Inventario CE0244
Objeto Relicario