Búsqueda jerárquica Búsqueda alfabética
Diccionario de Bienes Culturales

Término: Caduceus

Caduceo gl
Caduceu ca
Caduceus en

Definición

Vara alada, lisa y cilíndrica, rodeada de dos serpientes, atributo de Mercurio-Hermes, heraldo de los dioses en la mitología grecorromana. es

Nota de alcance

El caduceo suele aludir a la contraposición y la armonización de los contrarios. Probablemente sea este ya su significado en algunas de sus representaciones más remotas, como la tallada en una copa de libaciones de Lagash. Las dos serpientes enfrentadas pueden interpretarse como principios del bien y del mal, respectivamente, energías cósmicas que se neutralizan o se complementan, equilibrio entre contrarios, pacificación, etc. Esta última interpretación es la que coge el mito de Hermes-Mercurio, que arrojó su bastón entre dos serpientes que luchaban: a partir de este hecho, el caduceo fue su atributo más característico, junto con el sombrero de ala ancha* y las sandalias* aladas; también se le representa con una bolsa, símbolo de las ganancias que proporciona el comercio. Mercurio, dios romano Mercurius, se identifica con el Hermes griego. Como éste, protege especialmente a los comerciantes (en su nombre se encuentra la raíz de la palabra "merx", mercancia) y a los viajeros. Aunque es atributo fundamental de uno de los principales dioses del Panteón clásico, también aparece representado en la India, bien sea con análogo simbolismo, bien con unas aplicaciones predominantemente sexuales: en este caso, las serpientes se enroscan en torno a un falo en erección y se trata de un símbolo de fecundidad. Por lo tanto, se desprende que puede variar la índole del elemento sobre el cual se verifica el encuentro o la armonización de las serpientes contrapuestas: bastón*, vara mágica, pilar* cósmico, etc. El caduceo también es atributo de la paz, el comercio, la elocuencia y la justicia: nociones todas ellas contenidas en los rasgos generales que quedan apuntados y más especialmente en la personalidad de Hermes-Mercurio. es

Referencias bibliográficas

[Daremberg, CH. et Saglio, E. D. M., t. 3, vol. 2, s.v. Mercurius, pp. 1802-1803]
[Fatás, G. y Borrás, G. M. (2001), p. 62]
[Grimal, P. (2004), s.v. Mercurio, p. 353]
[Los etruscos (2007), p. 222]

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ARTES DECORATIVAS
Inventario CE13697
Objeto Caduceo