Búsqueda jerárquica Búsqueda alfabética
Diccionario de Bienes Culturales

Término: Circus

Circ ca
Circo gl
Circus en

Definición

Construcción* romana de forma alargada, cuyos lados mayores son rectos y los menores, uno semicircular y el otro ligeramente curvo. Estaba destinado a la celebración de espectáculos públicos (carreras de caballos y cuadrigas). Sus partes esenciales son tres: la arena* para el espectáculo; las "carceres"* para los carros*; y la "cavea"* o graderío para los espectadores. La arena se dividía longitudinalmente por la "spina"*, basamento* de baja altura y alongado que incluía fuentes*, columnas*, estatuas, etc. En los extremos de la misma se encontraban dos metas marcadas por obeliscos* ("fala"*), en torno a los cuales giraban los carros y donde siete grandes huevos de piedra ("ovaria"*) y siete delfines servían para contar las vueltas realizadas. La línea final de meta se denominaba "calx". En el lado mayor ("sphendone") se situaban las "carceres" o habitáculos de salida, por lo general doce, que se distribuían en seis a cada lado de una puerta* central, lugar de partida de los competidores. Un antepecho sobre "pódium"* separaba la arena de la "cavea" que se disponía en "menianas", separadas horizontalmente por "praecinctionis" y verticalmente por las "scalaria"*. Dos palcos ("pulvinaria"*) interrumpían la "cavea": el "suggestum" o "pulvinatur" para las autoridades y otro, situado sobre las "carceres", para los jueces. Los senadores contemplaban el espectáculo desde la primera línea y los ciudadanos distinguidos desde los "foruli". Entre los circos más conocidos destacan: en Roma el Máximo, los de Calígula y Nerón; en España, el de Mérida; y Leptis Magna en Libia. es

Nota de alcance

El circo forma parte de los edificios lúdicos de la Roma clásica junto al teatro* y al anfiteatro*. Y, a su vez, éstos y las termas* fueron construidos y mantenidos con fondos imperiales y su uso era gratuito, probablemente para mantener ocupada a la plebe. Por su estructura, probablemente derive del hipódromo* griego, quizás a través de los etruscos. En él se celebraban no sólo las carreras de carros sino también batallas navales o luchas de gladiadores, antes de construirse los anfiteatros. es

Referencias bibliográficas

[Calzada Echevarría, A. (2003), p. 221]
[Paniagua Soto, J. R. (2009), pp. 98-99]
[Plaza Escudero, L. de la (coord.) (2009), pp. 154-155]
[Roth, M. (2013), p. 248, p. 250 y p. 572]

Término genérico