Búsqueda jerárquica Búsqueda alfabética
Diccionario de Bienes Culturales

Término: Baptistery

Baptisteri ca
Baptisterio gl
Baptistery en

Definición

Capilla*, edificio exento o anexo a una iglesia* donde se encuentra la pila bautismal. Su planta suele ser central, circular o poligonal (por lo común octogonal). Los baptisterios forman parte, por el rango sagrado del Bautismo, de las primeras iglesias domésticas. Después del reconocimiento oficial (Edicto de Milán, Constantino, siglo IV d.C.) aparecen, para el número creciente de catecúmenos, iglesias bautismales independientes junto o contiguo a las iglesias episcopales (San Juan de Letrán en Roma). A los espacios rectangulares con la pila bautismal en la cabecera, suceden las edificaciones de planta cuadrada y circular con la pila (piscina) en el centro, excavada en el suelo con poca profundidad y a la que se descendía por siete gradas*, además en estos espacios podía encontrarse una capilla o altar* para la Eucaristía y la Comunión, así como otra a modo de pórtico*. La forma preferida desde el siglo V es el octógono, probablemente a causa de su simbología numérica. La forma básica, el espacio octogonal rodeado de muros* desnudos y cubierto por una cúpula o una cubierta de pabellón, será transformada en muchas variantes y asociada con otros elementos constructivos. Arquitecturas falsas enmarcan frescos y mosaicos*; nichos* de diversas formas y dimensiones horadan plásticamente la envoltura mural. Una columnata* separa la piscina del deambulatorio*, delimitándola como espacio central. Las columnas* soportan, o bien un elevado ciborio que se alza libremente en el espacio, o bien un piso superior en forma de torre* o linterna* que sobresale por encima del deambulatorio. Con el tiempo, la piscina fue sustituida por una fuente* en el caso de las primeras basílicas cristianas, y por una pila bautismal desde el siglo XII, con ejemplos notables durante el Románico y el Gótico. Hasta el siglo VIII son habituales las construcciones exentas que más tarde desaparecen en favor de espacios integrados en las iglesias, capillas bautismales situadas por lo general junto a la entrada. es

Nota de alcance

El modelo del baptisterio se encuentra en los mausoleos* o rotondas paganas de objeto religioso o sepulcral. La composición centrada obedecía a la piscina central, reminiscencia de los baños antiguos. Su origen está en el "frigidarium"* romano donde los primeros cristianos realizaban el sacramento del bautismo por inmersión. En principio, el bautismo se celebraba en las casas particulares (en el "impluvium"* del "atrium"* o en el "oecus"), o bien en los ríos. También en las catacumbas*, como las de Priscila y del cementerio Ostriano de Roma, donde se han hallado restos de baptisterios decorados con pinturas murales reproduciendo el bautismo de Cristo. El baptisterio tiende a construirse delante de la iglesia, de manera simbólica, para indicar que se debe pasar por allí (recibir el bautismo) antes de entrar en el templo*, es decir, antes de ser acogido en la comunidad de los fieles que celebra la eucaristía. La planta octogonal alude al "octavo día", término simbólico para designar la eternidad, cuyas puertas abre el bautismo. Además, las construcciones arquitectónicas o composiciones diversas basadas en el octógono (en forma o en planta si se trata de un edificio o de estructura como el baptisterio, fuente*, etc.), simbolizan la regeneración espiritual por ir el ocho unido a esta idea como intermediario entre el cuadrado y el círculo, de ahí que la mayoría de los baptisterios tengan planta octogonal. es

Referencias bibliográficas

[Calzada Echevarría, A. (2003), p. 120]
[Cirlot, J.E. (1997), s.v. Octógono, p. 344]
[Fatás, G. ; Borrás, G.M. (2001), p. 43]
[Filoramo, G.; Barbero, V. y Girardello, G (2001), s.v. Iglesia (Lugar de culto), p. 275]
[Méndez Lloret, M. (2008), p. 38]
[Müller, W .; Vogel, G. (2006), vol. 1, pp. 266-267]
[Ocampo, E. (1992), p. 38]
[Pérouse de Montclos, J-M. (2007), s.v. L´église, p. 196]
[Plaza Escudero, L. de la (coord.) (2009), p. 104]
[Roth, M. (2013), p. 570]

Términos no descriptores

Baptisteri ca
Baptistery en
Bautisterio es
Bautisterio gl

Término genérico

Términos relacionados