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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Aqueduct

Acueduto gl
Aqueduct en
Aqüeducte ca

Definición

Conducción hidráulica, en particular el canal artificial de abastecimiento de agua que circula por gravedad a través de un "specum" (canal de superficie), dispuesto sobre una estructura elevada de fábrica. Su función es la de llevar el agua de unas poblaciones a otras salvando los desniveles de un terreno. En un principio, para protegerlo de sabotajes en época de guerra, se construía bajo tierra ("riuus subterraneus", "specus"), aéreo sobre arcadas* ("arcuationes") o sobre un muro* ("substructio"). Si el agua que transportaba se destinaba al consumo humano, el canal se cubría con bóvedas*, falsas bóvedas*, placas* de piedra o "tegulas"*. En la actualidad, el término designa al propio puente-acueducto ("arcuatio") por ser la construcción* que ha llegado hasta nuestros días. El puente-acueducto se podía acometer por varias razones. Por un lado, podía existir abundante piedra de gran calidad en la zona; por otro, el vano a cubrir exigía una tubería que soportara mucha carga, lo que podría ser difícil de construir; y, por último, podría satisfacer al municipio el contemplar una obra tan magna para mayor gloria de los magistrados y del emperador, es decir, también actuaba como propaganda política. es

Nota de alcance

Existen precedentes en las antiguas civilizaciones del Próximo Oriente y en Grecia, pero fueron los romanos, especialmente a partir de Frontino (administrador de los acueductos de Roma y autor del tratado "De aquaeductus urbis Romae"), quienes desarrollaron construcciones (del latín "aquae ductos", conducto de agua) que se generalizaron por el Mediterráneo con obras de fábrica de gran valor arquitectónico (Pont du Gard en la Provenza, "aqua Marcia" en Roma), Roma contó con 14 acueductos, con un recorrido total de más de 426,5 km y un volumen de 757.000 m3 de agua transportada a diario a la ciudad. En Hispania, destaca por su monumentalidad el de Tarraco (Tarragona). Tiene doble arcada y cubre un vano de 200 m de largo con unos 26 m de altura máxima, su datación se aproxima a la época julio-claudia (siglo I d.C.). Los otros dos ejemplos son datados en época de la dinastía Antonina (96-192 d.C.). Uno de los más famosos es el de Segovia (época de Trajano, 98-117 d.C.) donde, al contrario que el de Tarraco, los pilares* de la primera arcada no son escalonados de forma lineal, sino que van creando tramos rectos, marcando el cambio de ancho en cada pilar con una hilada de sillares resaltados a modo de cornisa*; la arcuación sigue en tamaño y altura la del tramo anterior, lo que crea un aspecto visual de gran continuidad. En la actualidad, la ciudad segoviana sigue realizando parcialmente el abastecimiento de aguas a través de su famoso acueducto. El tercero en importancia y el más esbelto de ellos, es el de "Los Milagros" en Mérida. Sus pilares pasan sin solución de continuidad por los tres pisos que definen la forma del vano y, al contrario que los dos anteriores, combina sillería con fábrica de ladrillo. Fernández Casado ("Ingeniería hidráulica romana"), siguiendo el método constructivo, lo data en la época de Adriano (117-138 d.C.). es

Referencias bibliográficas

[Calzada Echevarría, A. (2003), p. 9]
[Camino Olea, M.ª S. [et al.] (2001), p. 23]
[Granero Martín, F. (2003), p. 183]
[López-Boado Crespo, B. (2004), pp. 56-62]
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[Paniagua Soto, J.R. (2009), p. 30]
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[Roth, L.M. (2013), p. 228 y p. 569]
[Zoido, F. [et al.] (2013), p. 15]

Término genérico