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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Altar

Altar ca
Altar en
Altar gl

Definición

Entre los paganos, lugar alto o mesa sobre pedestal* o sobre gradas*, donde se celebran los sacrificios. Entre los cristianos, mesa* o ara* consagrada, más o menos decorada, donde se celebra el sacrificio de la misa. En general, se compone de gradería, mesa de altar*, retablo* y otros elementos y accesorios. Con el cristianismo los altares se dotaron de dosel -ciborio o baldaquino*-, pabellón* o templete* de cuatro columnas* y arcadas*, techo* plano, pirámide* o cúpulas* de madera o mármol o chapado de metales preciosos. En el culto católico, el altar debe cubrirse con los manteles de altar*, cuyo principal adorno litúrgico es la cruz de altar* entre dos, cuatro o seis candeleros*, según la solemnidad de la misa; se agregan relicarios*, imágenes* y jarros* con flores, excepto en el Advenimiento y Cuaresma. Al pie de la cruz se colocaba la sacra*. El altar puede recibir distintas denominaciones dependiendo de su emplazamiento (altar mayor*, altar menor), su función litúrgica principal (altar del Santo Sacramento), o su morfología (altar funerario*). Eventualmente puede situarse al aire libre, configurando una especie de altar portátil*. En Inglaterra, después de la Reforma, las mesas de madera para la comunión sustituyeron a los altares. En el culto judío se utilizó para inmolar víctimas y hacer ofrendas, componiéndose de una piedra o de un montículo de ellas, como en los primitivos altares fenicios. En el gran Templo de Jerusalén hubo dos altares: el altar de los holocaustos y el de los inciensos. Entre los ortodoxos, el altar adopta forma de mesa consagrada, en madera, metal o piedra, situada detrás del iconostasio* y compuesta por una tabla cuadrada o rectangular colocada sobre cuatro o cinco montantes. En el centro de la misma, en una cavidad lacrada, se colocan las reliquias* de un santo ("confesssio"*). Sobre el altar, al igual que en el culto católico, se extiende una tela lisa blanca, en lino o en seda, que llega hasta el suelo. El conjunto se recubre con un segundo tejido decorado con colores que varían según la liturgia. es

Nota de alcance

Los primeros altares provienen de la mesa donde se celebraban los ágapes eucarísticos y funerarios, mueble indispensable en las casas. Así, las primeras mesas ("mensa"), en madera o en metal, eran cuadradas o circulares, montadas sobre bastidor*, trípode o un solo pie ("stipes"). El altar de piedra nació, probablemente, en las catacumbas* donde solía celebrarse el aniversario de los mártires, en su propio sepulcro*, generalmente bajo arcosolio*. La losa móvil de mármol ("mensa") que cubría la tumba hacía las veces de mesa de altar. El altar cristiano debe situarse frente al Este o Tierra Santa, donde tuvo lugar la Pasión o Muerte de Jesús. Simboliza la presencia de Cristo en el Sacramento de la Eucaristía, y se considera como el centro ideal del templo católico. es

Referencias bibliográficas

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Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ESCULTURA
Inventario 00462
Objeto Altar