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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Metate

Metate en
Pedra de moer gl
Pedra de moldre ca

Definición

Piedra de moler, tallada normalmente en piedra volcánica rectangular, de aproximadamente de 50 cm. de largo por 30 cm. de ancho, característica de los mayas (la cultura maya se extiende por las Tierras Altas de Guatemala y El Salvador, en la costa del Pacífico; las Tierras Bajas del Sur, en los actuales estados de Tabasco, noreste de Chiapas y sur de Campeche, y las Tierras Bajas del Norte, la actual península de Yucatán). Se usa principalmente para moler maíz y tubérculos, alcanzando la categoría de ceremoniales cuando las piezas son más elaboradas, caracterizadas por exhibir soportes con diseños zoomorfos, tales como serpientes estilizadas, felinos u otros animales propios de la región a la que pertenecían. Suelen hallarse como ofrenda en los enterramientos junto con cerámicas, colgantes de jade, conchas, oro, etc. En la región de Nicoya (Costa Rica) son característicos los metates con plato sin reborde y con tres patas. Tienen forma de felino, serpiente, ave o humana. Su cabeza sobresale de la bandeja justo sobre la parte delantera, con adornos de arabescos. En la vertiente atlántica y en la región del Diques, se introducen en el Postclásico los metates en forma de jaguar, con cuatro patas que imitan las del animal, una cabeza* tallada en bulto redondo* y una cola que se curva hacia atrás buscando una pata y formando el asa*, la bandeja puede ser plana sin reborde o muy profunda para contener tubérculos. Un tercer grupo corresponde a la vertiente atlántica, contemporáneos de los anteriores, sin reborde, estos metates tienen tres patas y un panel volante calado y totalmente aéreo que va entre las patas. En este panel están esculpidas figuras antropomorfas* que, a veces, llevan la máscara* del cocodrilo. es

Nota de alcance

Las piedras de moler alcanzan en numerosas ocasiones la categoría de esculturas*, tomando un claro significado ritual como mesas ceremoniales. es

Referencias bibliográficas

[Cabello Carro, P. (1980), pp. 78-79]
[Los Mayas. Ciudades Milenarias de Guatemala (1999), p. 134]
[Magia, mentiras y maravillas de las Indias (1995), C. Varela Torrecilla, p. 130]

Términos no descriptores

Grinfing stone en
Pedra de moer gl
Pedra de moldre ca

Términos específicos

Términos relacionados

Términos similares en otras colecciones

Imágenes

Museo MUSEO DE AMÉRICA
Inventario 01471
Objeto Metate