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Término: Autómata

Autòmata ca

Definición

Escultura* o juguete* que, gracias a dispositivos mecánicos, puede efectuar actos que imitan los de los cuerpos animados, figuras antropomorfas* o zoomorfas* que representan escenas moviéndose al ritmo de las notas musicales. Pueden ejecutar diversas actividades tales como tocar un instrumento musical*, escribir o dar la hora (Jaquemart*). Se pueden encontrar piezas de distinta calidad y originalidad, desde las más refinadas, de movimientos exquisitos y con finalidad decorativa, respondiendo al gusto de los aristócratas y nobles del momento, hasta los fabricados de manera más tosca y con mecanismos más sencillos pensados como juguetes o, al menos, con un carácter menos elitista. Las figuras y sus movimientos guardan relación con los que enriquecerán algunos relojes* a partir del siglo XVIII. es

Nota de alcance

Desde el siglo XIV, hubo una gran demanda de autómatas como adorno de mesa o para divertir y sorprender a los invitados a un banquete. Su impulso llegará ya en el siglo XIX, especialmente entre el periodo comprendido entre 1830 y 1914, periodo al que se conoce como la edad del oro de los autómatas debido al importante impulso de esta industria en gran parte de Europa, incrementando la demanda a partir de 1850 aprovechando el nuevo ritmo que impone la Revolución industrial a "los artículos de París", como se denominan a estos juguetes mecánicos en las diferentes Exposiciones Universales donde participan. Muchos de los autómatas fabricados en el siglo XIX se pensaron como juguetes, aunque en un principio de carácter suntuoso, se regalaban a los niños de las casas reales de Inglaterra y Francia, probablemente como presentes diplomáticos destinados a halagar a los padres. Las principales referencias a autómatas que cumplieran función de juguete, aunque fuera para adultos, se pueden encontrar en dos manuscritos de tiempos del reinado de Alfonso X el Sabio (siglo XIII): el tratado recogido en el Códice Or. 133 de la Biblioteca Mediceo-Laurenciana de Florencia y el conocido por "Libros del Saber de Astronomía". Los mecanismos de relojería eran accionados por la fuerza del agua, puesta en movimiento por medio de balanzas. es

Referencias bibliográficas

[Baudry, M-Th. (2002), s.v. Automate, p. 517]
[Corredor-Matheos, J. (1999), p. 63 y p. 71]
[Flynn, T. (2002), pp. 13-14 y p. 119]
[Museo del Romanticismo: La colección (2011), L. González Vidales, pp. 220-221]
[Newson, J. y Newson, E. (1986), p. 245]
[Nieto Alcaide, S. (1982), p. 632]

Término genérico

Términos específicos

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DEL ROMANTICISMO
Inventario CE1563
Objeto Autómata