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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Iconostasis

Iconòstasi ca
Iconostasio gl
Iconostasis en

Definición

Estructura arquitrabada, en principio de piedra o de mármol y más tarde de madera, que acoge varios cuerpos de iconos*, sostenida por una fila de columnas* o pilares*, a manera de cancel* o mampara*, que separa el santuario ("bema") del resto de la iglesia, anteponiéndose y ocultándolo a la vista, tanto al santuario como al altar*. Al mismo tiempo sirve de soporte a las imágenes que, en un principio, no estaban sobre el altar. El iconostasio, al igual que el templón*, constaba de tres puertas* que conducen al santuario, que representa el cielo con su santidad y misterio, siendo la central (Puerta Real*) la más importante, por donde sólo entraba el sacerdote. Por las puertas laterales, llamadas Norte y Sur, tenían entrada el diácono -izquierda- y los ministros inferiores -derecha-. La disposición iconográfica del iconostasio está sometida a una estricta regulación. Los iconos se superponen simétricamente en jerarquía, tamaño y número en torno a un centro ideal: Cristo. En orden descendente, en un iconostasio completo figuran, en los dos primeros cuerpos, el Antiguo Testamento*, con la iglesia precristiana, los patriarcas (Adán, Noé, Abrahan, Mélquisedec, etc.) en torno a Dios Sabaoth; y los profetas, con su filacteria*, alrededor de la Virgen de la Encarnación. El cuerpo central, el tercero, se dedica al Dodecaorton o Doce Fiestas del ciclo evangélico y litúrgico. Comprende las escenas de: la Anunciación, Natividad, Presentación en el templo, Bautismo de Cristo, Resurrección de Lázaro, Transfiguración, Entrada en Jerusalén, Crucifixión, Resurrección, Ascensión, Pentecostés y Dormición de la Virgen. La "Deesis" -Cristo entronizado, la Virgen y San Juan Bautista- conforma la parte central de todo el iconostasio. A su lado se disponen las figuras de los arcángeles Miguel y Gabriel y los apóstoles Pedro y Pablo; este grupo de siete figuras se fue ampliando con mártires y santos Padres de la Iglesia, en número variado hasta formar la llamada "Gran Deesis". Finalmente el cuerpo inferior está ocupado por iconos de grandes dimensiones, con los santos patrones del lugar o de especial devoción. La Puerta Real ocupa el vano central y a la izquierda y derecha de la misma se colocan Cristo, la Virgen y los Santos. es

Nota de alcance

El iconostasio surge cuando el templón se eleva hasta constituir un auténtico muro* de separación. Es propio de las iglesias orientales que, por las exigencias del rito ortodoxo, prohibían se instalasen iconos o imágenes sagradas en el altar. Primero aparece en Grecia, con proporciones y número de iconos moderados. En el siglo XV se extiende a Rusia, donde adquiere proporciones "monumentales" y programas iconográficos muy completos -alcanzando a veces hasta cinco cuerpos-. Más tarde se propaga por los países balcánicos, especialmente durante los siglos de dominación turca (siglos XVI-XVII). En Occidente es utilizado en las basílicas paleocristianas y con posterioridad también en el Románico. Desde el siglo XIV se abandonó su uso, salvo en el oriente cristiano, donde se transformó en una mampara o biombo* a modo de retablo*, con figuras pintadas y con tres puertas que permanecían cerradas en el momento de la consagración, con el fin ocultar al sacerdote. Los iconostasios tienen a veces proporciones colosales, sobre todo en Rusia. En sus pinturas perdura el gusto bizantino. El iconostasio del templo es el equivalente del retablo católico, aunque en su función cultual y litúrgica no coincida totalmente con él. es

Referencias bibliográficas

[Arroyo Fernández, M. D. (1997), p. 147]
[Bizancio en España. De la Antigüedad tardía a El Greco (2003), p. 320]
[Calzada Echevarría, A. (2003), p. 402]
[Camino Olea, M.ª S. [et al.] (2001), p. 355]
[Franco Mata, A. (1989), pp. 27-29]
[Paniagua Soto, J. R. (2000), p. 185]
[Revilla, F. (2007), p. 300]
[Rodríguez G. de Ceballos, A. (1995), p. 13]
[Verdier, H. et Magnien, A. (dirs.) [et al.] (2001), s.v. iconostase, p. 90]

Términos no descriptores

Iconostase gl
Iconòstasi ca
Iconostasis en
Iconostasis es

Término genérico

Términos específicos

Términos relacionados