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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Spondylus shell

Cuncha de mullu gl
Petxina de mullu ca
Spondylus shell en

Definición

Concha "Spondylus" que, en lengua quechua, recibe el nombre de "mullu". Estas conchas, tanto de la especie "princeps", de color rojo coral, como la de "calcifer", de color rojo púrpura, presentan en su superficie exterior largas espinas y tuvieron una gran atracción en el mundo precolombino por su forma y color, siendo utilizadas para la elaboración de objetos ornamentales, además de tener una importante función en rituales y ceremonias del mundo andino. es

Nota de alcance

Los primeros indicios de su representación y utilización aparecen en el Periodo Precerámico e Inicial, su asociación al caracol "Strombus" y representación iconográfica aparece desde tiempos tan tempranos como en el complejo arqueológico de Chavín de Huantar (Horizonte Temprano), donde es representado el "dios sonriente" portando en una mano la concha "Spondylus" y en la otra el caracol "Strombus", que era considerado una deidad. A partir de aquí su utilización en rituales asociados al agua, a las huacas, cerros y nevados, o en otros ceremoniales determinarán su carácter religioso, sobrenatural, ideológico y social, convirtiéndose en un vehículo entre los dioses y los hombres en manos de sacerdotes y chamanes, lo que determinó que fuera uno de los objetos más importantes del tráfico comercial hasta el Imperio Inca. De esta concha se obtenía el "mullu", manjar predilecto de los antepasados fundadores de los linajes y de las deidades, y por tanto, considerada como la mayor ofrenda. Su uso era indispensable para la celebración del culto y se depositaba como ofrenda, ya fuera en forma de conchas enteras o fragmentos de las mismas, en lugares considerados sagrados; tumbas, cerros, templos* o lagunas. Procedentes de las costas de Ecuador, su aparición está asociada al fenómeno del Niño, por lo que también se les asocia a la llegada de las lluvias, cumpliendo la función de oráculo. Chavín y Cusnique lo reverenciaron junto al "Strombus Galeatis" como una diada, y dentro de la cosmovisión de la mayoría de los pueblos andinos hasta los incas, basada en la oposición y complementariedad de opuestos que divide el mundo en pares polares, esta concha bivalva fue asociada al lado izquierdo (femenino), mientras que el "Strombus" univalva lo fue al derecho (masculino). Los incas adoraban al sol, asociado a lo masculino, simbolizado por el oro, pero también veneraban a la luna asociada a la plata y las mujeres, creencias que pudieron haber adoptado de la costa norte, especialmente en Chimú y Moche cuyo complejo iconográfico ("Spondylus", mujeres, sangre, plata y luna) presenta paralelos con la cultura Maya. es

Referencias bibliográficas

[Y llegaron los Incas (2005), A. Verde Casanova, p. 156 y A. Verde Casanova, p. 238]

Términos no descriptores

Cuncha Spondylus gl
Petxina Spondylus ca
Spondylus shell en

Término genérico

Imágenes

Museo MUSEO DE AMÉRICA
Inventario 08710
Objeto Concha de Mullu