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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Narval defence

Defensa del Narval ca
Defensa do Narval gl
Narval defence en

Definición

Uno de los productos naturales más utilizados a lo largo de los siglos por su valor mágico, siendo considerado, desde el punto de vista terapéutico, como un gran remedio antiepiléptico, sudorífico, cordial y sobre todo alexifármaco, es decir, podía contrarrestar o prevenir la acción de los venenos. es

Nota de alcance

La creencia popular fija la procedencia de la defensa del Narval en el animal mitológico identificado como un caballo en cuya frente se encontraba un único cuerno: "el unicornio". Los autores greco-romanos, Claudio Eliano entre otros (siglo II), describe en sus obras ("Historia de los Animales", L. III, 41) al animal, argumentando su crianza en la India. El unicornio fue empleado para fabricar vasijas pues impedía morir envenenado al que ingiriese venenos mortíferos depositados en dicho recipiente. En polvo o en rasuras entraba a formar parte de polifármacos, como el láudano opiado de Quercetano o el polvo cefálico de Michaelis. Su uso se popularizó en tal medida que Miguel de Cervantes lo recoge en su novela "La española inglesa" como "polvos de unicornio". Será a partir del siglo XVIII cuando se identifica al unicornio con el diente de Narval. Hasta el siglo pasado, era frecuente encontrarlo en cualquier farmacia que se preciase de estar bien surtida, siendo incluso el emblema que distingue a las farmacias en algunos lugares de Alemania. es

Referencias bibliográficas

[Sánchez Garrido, A. y Jiménez Villalba, F. (coords.) (2001), pp. 132-133]

Término genérico