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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Mwaï mask

Màscara mwaï ca
Máscara mwaï gl
Mwaï mask en

Definición

Máscara-frontal* de carácter ceremonial de madera compacta, ornamentada generalmente con pigmentos colorantes, plumas y conchas, utilizada en rituales funerarios por los iatmul (Sepik, Papáu-Nueva Guinea). Se representa con el rostro oval, estrecho y alargado. El labio superior se prolonga más allá del mentón por un largo pico o nariz extremadamente larga. En la extremidad superior de la cabeza se le suele practicar un orificio para conservarla en suspensión. El rostro, con la frente abombada, suele recubrirse de pintura blanca; los ojos se indican mediante conchas incrustadas sobre una línea negra en forma de coma. La nariz, larga y delgada, con las ventanas nasales dilatadas, se apoya por su extremo inferior en el labio superior que, a su vez, se prolonga más allá del mentón por un largo cuello con la extremidad inferior tallada en forma de cabeza de pájaro. El perímetro de la máscara, una parte del cuello de pájaro y el mentón, se encuentran ornamentados con incrustaciones de conchas de cauri. La pintura facial, la línea de cauris, en el límite entre la frente y los cabellos, con la que se ornamenta la talla, recuerdan a las cabezas modeladas que, durante las ceremonias funerarias, son expuestas sobre una pértiga*, equipadas con una esclavina o capa de fibra. Las conchas, que en la vida corriente se utilizan como moneda, contribuyen a dar valor a estos objetos. es

Nota de alcance

La máscara se emplea durante las ceremonias que se desarrollan delante de los edificios destinados a los jóvenes varones. Son portados por muchachos que representan pantomimas, evocando temas mitológicos, bajo una capa esconden una flauta cuyo sonido simboliza la voz del ancestro. La talla representa un ancestro del clan materno, héroe que habría contribuido, en origen, a modelar la geografía de la comarca. En la cultura de los iatmul las máscaras "mwai" aparecen por pares, pertenecen a un clan y no a la comunidad, por ello se conservan en la casa de un anciano del clan familiar y no en la "casa de los hombres" (casa de los espíritus y de los ancestros en diferentes cultos animistas. Los hombres se reúnen en ella con ocasión de diferentes rituales y para la toma de decisiones importantes). es

Referencias bibliográficas

[Chefs-d´oeuvre dans les collections du musée du quai Branly (2008), p. 109]
[http://www.quaibranly.fr (2009]
[Masques. Chefs-d´oeuvre des collections du musée du quai Branly (2008), pp. 24-25]

Término genérico

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