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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Ngulu

Ngulu ca
Ngulu en
Ngulu gl

Definición

Figura antropomorfa*, confeccionada de una sola pieza, constituida por un rostro estilizado, completamente recubierta de placas y de hilos de latón y de cobre. Se caracteriza por una profunda mirada sugerida por dos "protuberancias" circulares, una nariz extremadamente afilada y un rostro liso, sin boca ni orejas. Este conjunto surge del receptáculo que encerraba los cráneos de los antepasados más considerados y queridos. Bajo el rostro de la escultura* se dispone un elemento en forma de rombo que permite fijar la escultura a una cesta con los restos óseos. Esta figura suele representarse como una efigie humana, el "ngulu" guardián del relicario*, utilizada con fines protectores por los kota (Gabón) dentro del culto a los antepasados, práctica habitual conocida como "bwété", donde los huesos de los muertos más ilustres son lavados y conservados en una cesta de fibras trenzadas, coronada por el "ngulu". De esta forma, la iconografía responde a una figura con la mitad del cuerpo fuera de la cesta con los restos óseos y la otra mitad, no representada, en el interior del mismo. es

Nota de alcance

El culto a los antepasados, "bwété", cuya manifestación principal reside en la veneración de los restos de los familiares fallecidos, está presente en todo Gabón. Rituales de adivinación, curación y propiciación de hechos favorables a la comunidad se prodigan con asiduidad. Toda la vida gira alrededor de las iniciaciones que se llevan a cabo cada año durante las fiestas de Satsi. La representación de guardián de reliquias* óseas tenía, entre otros fines, indicar que el mundo de los muertos no estaba lejos. En los ritos de iniciación, presididos por el padre del clan, la reliquia es alimentada con sangre sacrificial y le son presentados los alimentos que después van a ser consumidos por los vivos. Cada una de las esculturas es frotada con arena para que conserven su brillo antes de ser agitadas por los danzantes. es

Referencias bibliográficas

[Chefs-d´oeuvre dans les collections du musée du quai Branly (2008), p. 57]
[http://www.quaibranly.fr (2009]

Términos no descriptores

Kota relicary en
Relicario Kota gl
Reliquiari Kota ca

Término genérico

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ANTROPOLOGÍA
Inventario CE19547
Objeto Ngulu