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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Sowei mask

Màscara sowei ca
Máscara sowo gl
Sowei mask en

Definición

Máscara-casco*, de madera, en forma de cabeza femenina, con agujeros en la base para la colocación de complementos o a los que queda enganchado una tira con colgantes de rafia. Las máscaras son portadas por las mujeres jefas de la sociedad "sande" o "bundu", sociedad que rige a los mende de Sierra Leona y de Liberia, (también se encuentra entre sus vecinos los gola, los vaï, los temne, los kpelle y los bassa). Las tallas se colocan sobre la cabeza y, según el prototipo, se mira al exterior a través de las hendiduras junto a la mandíbula, por debajo de la máscara, o mediante incisiones a la altura de los ojos. Las tallas habitualmente lucen un elaborado peinado, al que se pueden incorporar imágenes de pájaros, serpientes, cuernos de animales y otros objetos de índole muy variada. El peinado tiene connotaciones de belleza, salud y riqueza y hace referencia a la escisión que marca el paso de las niñas a la madurez sexual. Otras características son frentes altas y despejadas y rasgos faciales pequeños y comprimidos que pretenden representar el ideal de la belleza femenina. Todas las piezas muestran voluminosos anillos* en el cuello cuyo significado es aún incierto, pues se cree que pueden simbolizar el bienestar y la fecundidad; aludir a las ondas del agua, puesto que una máscara sale de este medio cuando es presentada por el espíritu del río, "Sowo", las anillas simbolizarían los círculos concéntricos producidos por la onda que se propaga por la superficie del agua, cuando emerge el espíritu que se presentará ante las iniciadas; otros investigadores ven en estas anillas la forma de la crisálida de ciertas mariposas; de esta manera, la transformación de la oruga en mariposa, sugeriría el paso de niña a mujer. Las máscaras, como los cuerpos de las iniciadas, son frotadas reiteradamente con aceite de palma para hacer que la madera se asemeje a la piel, con mayor suavidad y brillantez. Algunos ejemplares tienen dos o cuatro rostros. Estas piezas son exhibidas con trajes de mangas cosidas de rafia y tela negra que cubren todo el cuerpo para que el espíritu evocado por la máscara sólo pueda entrar desde dentro. es

Nota de alcance

Después de haber concluido su vida ritual, estas máscaras pueden ser presentadas a los jefes como un objeto de prestigio. La talla materializa todos los ideales de la filosofía de la sociedad "sande". La plenitud de una frente abombada y los trazos finos del rostro nos devuelven a la exigencia de la serenidad, de la sabiduría, de la discreción y del dominio de sí misma, formulada por la sociedad y requerido por las mujeres mende. Belleza física, exigencia moral y actitudes para la danza son cualidades determinantes para progresar en la escala del sande. Ciertos relatos europeos mencionan, ya en el siglo XVI, las sociedades de mujeres, pero es difícil atribuir la creación de esta máscara a un pueblo concreto. Las mujeres jóvenes que han alcanzado la pubertad son llevadas a una "escuela" durante un largo periodo de tiempo. La cuota de ingreso es a menudo pagada por los futuros maridos. Es durante este proceso de iniciación cuando aparecen las máscaras "sowei". Estas piezas, también denominadas "min", a veces son descritas como "diablos". Se portan para proteger a las mujeres de la tribu o cuando se captura a los violadores de las leyes Bundu y son llevados ante el jefe para ser multados. Los hombres tallan las piezas, pero únicamente las mujeres las poseen y utilizan. Normalmente son encargadas por miembros sande pertenecientes a un nivel intermedio. es

Referencias bibliográficas

[Acosta Mallo, A. y Llull Martínez de Bedoya, P. (1992), p. 256 y pp. 258-259]
[http://www.quaibranly.fr (2009]
[http://www.vam.ac.uk/collections/periods_styles/hiddenhistories/object_stories/beautysecrets/index.html (2009]
[Masques. Chefs-d´oeuvre des collections du musée du quai Branly (2008), s.v. sowo, p. 86]
[Stepan, P.(2005), p.159]

Términos no descriptores

Màscara nowo ca
Máscara nowo gl
Màscara sowo ca
Máscara sowo gl
Nowo mask en
Sowo mask en

Término genérico

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