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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Wimawi mask

Màscara wimawi ca
Máscara wimawi gl
Wimawi mask en

Definición

Máscara funeraria* de plañidero, de madera, pigmentos, corteza de bejuco y vaina foliar de coco, utilizada en la región de Koumac (Nueva Caledonia), donde recibe el nombre local de "wimawi". La máscara tallada en madera blanda es fácilmente putrescible, lo que le diferencia de la madera dura empleada en muchas otras tallas. La ropa que acompaña a la máscara está constituida de bejuco, cuyas raíces tienen la característica de buscar el agua (los materiales empleados siempre tendrán una relación simbólica con el agua). Estos bejucos, asociados a prácticas de hechicería, una vez secos, eran quemados para alejar al trueno. Durante los rituales relacionados con los jefes difuntos, el tocado que corona la máscara podía ser ennegrecido. es

Nota de alcance

La máscara "wimawi" simboliza la obediencia del jefe a los ancianos de la región, dueños de las tierras. Éste la recibe al mismo tiempo que otros emblemas políticos, como el caballete de cabaña o el hacha ostensoria*. Al norte, se asocia estrechamente con el duelo de los jefes y aparece durante los rituales funerarios, así se convierte en la sustituta del jefe muerto. es

Referencias bibliográficas

[http://www.quaibranly.fr (2009)]

Término genérico

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