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Diccionario de Bienes Culturales

Término: Figure of Apis

Figura d'Apis ca
Figura de Apis gl
Figure of Apis en

Definición

Figura ritual* que representa al toro sagrado venerado en Egipto ya desde la Época Predinástica y que servía como "Ba" (o manifestación física) y "heraldo" del dios Ptah. A diferencia de otros animales sagrados, en Egipto el toro Apis era siempre un único animal, seleccionado por unas marcas especiales. De acuerdo con el historiador griego Herodoto, el toro Apis, concebido a partir de un rayo de luz, era negro, con manchas blancas en el cuerpo (una de ellas con forma de águila), con un diamante (triángulo en su representación) blanco en la frente, la imagen de un buitre en su lomo, la cola con dos mechones en su extremo y una marca de escarabajo bajo su lengua. es

Nota de alcance

El culto a Apis posiblemente pueda retrotraerse hasta el comienzo de la historia egipcia, aunque Maneton, historiador ptolemaico, sostiene que fue introducido por la Dinastía II. El toro es un animal estrechamente vinculado con el faraón, siendo considerados ambos como manifestaciones divinas de un dios y coronados en el momento de su aparición. Al menos desde la Época Tardía, Apis proporcionaba oráculos. Desde la Dinastía XII en adelante, el toro es representado en los sarcófagos* de los particulares, como acompañante del difunto; hacia el occidente, hacia la tumba; o hacia oriente, posiblemente al renacimiento, a una nueva vida; sirviendo así como protector del muerto. A la muerte de cada uno de los toros Apis, se imponía el luto en todo el país, el cadáver embalsamado se llevaba a lo largo del camino sagrado entre Menfis y Saqqara, para enterrarlo en un sarcófago de granito en las catacumbas conocidas como el Serapeum, que se usaban al menos ya desde el Reino Nuevo. Tras la muerte, el buey Apis se identificaba con Osiris (v. Figura de Osiris*) siendo presentado como la deidad sincrética Osiris-Apis u Osorapis. En la época ptolemaica temprana se introdujo el culto a Serapis, combinando los rasgos de los dioses Zeus, Helios, Hades, Dioniso y Asclepio con los de Osorapis. es

Referencias bibliográficas

[http://www.globalegyptianmuseum.org (2009]
[Shaw, I. y Nicholson, P. (2004), s.v. Apis, pp. 42-43]

Término genérico

Términos relacionados

Imágenes

Museo MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
Inventario 2093b
Objeto Figura de Apis