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Diccionario de Materias

Término: Bitumen

Betum ca
Betume gl
Bitumen en

Definición

Nombre genérico de varias sustancias naturales de hidrocarburos* de cadena larga compuestos en su mayor parte por maltenos (hidrocarburos solubles) y en menor medida por asfaltenos (hidrocarburos insolubles) y otras materias minerales. Aparece en la naturaleza en estado viscoso o sólido en yacimientos de petróleo* o de gas natural (por ejemplo, en el Mar Muerto o en las orillas del Golfo del México). También se obtiene artificialmente, como residuo de la destilación del alquitrán*. Su color es negro pardusco, es amorfo y arde con llama, humo espeso y olor peculiar. Desde la Antigüedad los betunes tuvieron un amplio uso como impermeabilizantes (recipientes, barcas, etc.) y como adhesivos* y conglomerantes* en la construcción. En las técnicas artísticas el betún ha tenido un uso discreto como pigmento*, debido a sus características físicas. Reblandece con el calor y es parcialmente soluble en aceite* y soluble en trementina* y otros disolventes* orgánicos. No le afectan los ácidos y no saponifica. Nunca seca completamente y su continuo movimiento suele provocar cuarteamientos. En condiciones normales no le afecta la luz, pero se decolora con una exposición fuerte. En las técnicas pictóricas fue utilizado, principalmente, en la Antigüedad como veladura semitransparente de color marrón-rojizo y como pigmento por la escuela inglesa entre los siglos XVIII-XIX. es

Nota de alcance

El uso de los términos "asfalto*" y "betún" ha generado cierta confusión ya que, tradicionalmente, se han empleado indistintivamente para designar los mismos o similares materiales. Actualmente, en la industria de los hidrocarburos* se considera que la principal diferencia entre ambas sustancias radica en su composición química, ya que los betunes están constituidos, principalmente, por maltenos y, consecuentemente, son muy solubles en bisulfuro de carbono. es

Referencias bibliográficas

[Calvo, Ana (2003), p. 39]
[Diccionario de Arquitectura y Construcción (2001), p. 95]
[Eastaugh, Nicholas (2004), pp. 49-50]
[Matteini, Mauro; Moles, Arcangelo (2001), pp. 85-86]
[Mills, John S.; White, Raymond (1994), p. 57]
[Pedrola, Antoni (1998), p. 81]
[Perego, François (2005), pp. 85-88]
[Vocabulario Científico y Técnico (2000), p. 127]

Términos relacionados

Imágenes

Museo MUSEO DE JAÉN
Inventario CE/DA04690
Objeto Betún
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