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Diccionario de Materias

Término: Shellac

Goma laca ca
Goma laca gl
Shellac en

Definición

La goma laca* es la única resina natural* de origen animal. La segregan algunos insectos de la familia "Kerriidae" y, principalmente, la especie "Kerria lacca". Estos insectos viven como parásitos en las ramas de ciertos árboles nativos en India y Asia Oriental. La hembra del insecto segrega esta sustancia que, mezclada con la savia del árbol, forma una película coloreada, dura, con el fin de proteger tanto los huevos que deposita en las ramas, como el posterior crecimiento de las larvas que se desarrollan en su interior. La calidad de la goma laca depende directamente del tipo del árbol huésped, siendo mejor la recogida de las especies de los géneros "Croton" (Euforbiácea) y "Ficus" (Morácea). La goma laca fue empleada desde la Antigüedad como colorante* rojo. En India y China fue muy importante para la tintura de pieles*, lanas* y sedas*, cuyo tono se podía modificar desde el violeta al rojo, dependiendo de la alcalinidad de la disolución. También se ha usado en el tratamiento final de las superficies de madera* de muebles e instrumentos musicales, a veces como barniz*, mezclada con resinas vegetales*. La película que forma es brillante y adhesiva, y resiste cargas mecánicas, pero se vuelve insoluble al envejecer y oscurece por oxidación. En Occidente se conocía desde la época grecolatina, pero su uso se ha difundido a partir de finales de la Edad Media y, sobre todo, a lo largo del siglo XVI para realizar imitaciones europeas de piezas orientales. En las técnicas pictóricas se ha utilizado como pigmento laca*, precipitada y fijada en aluminio*. La resina es un polímero natural y se puede moldear por efectos de calor y presión. Por esta razón, su uso como plástico* natural ha conocido gran difusión durante el siglo XIX en la fabricación de varios objetos decorativos de pequeño tamaño, como estuches de daguerotipos, marcos, discos de gramófono o soportes de espejos. En estos casos, se le añadían cargas* (como polvo de pizarra* o serrín) y colorantes. Cuando la goma laca se emplea como un plástico natural, se le conoce habitualmente con el nombre de "shellac". es

Nota de alcance

El término "goma laca" es ambiguo ya que no se trata de una goma* sino de una resina. Además, la nomenclatura de la especie del insecto ha cambiado varias veces y se emplean como sinónimos los nombres "Laccifer lacca", "Coccus lacca" y "Tachardia lacca". Igualmente, el nombre "Kerriidae" de la familia está bastante establecido, aunque se siguen usando los nombres antiguos "Lacciferidae" y "Tachardiidae". es

Referencias bibliográficas

[Calvo, Ana (2003), p. 108 y p. 129]
[Eastaugh, Nicholas (2004), p. 193]
[Matteini, Mauro; Moles, Arcangelo (2001), p. 82]
[Pedrola, Antoni (1998), pp. 179-180]
[Perego, François (2005), pp. 440-441]
[Xarrié, Mireia (2006), t. I, pp. 82-83]

Términos no descriptores

Goma de laca es
Goma de laca gl
Indian lacquer en
Laca ca
Laca india es
Laca india gl
Shellac ca
Shellac en
Shellac es
Shellac gl

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ANTROPOLOGÍA
Inventario CE1994/2/23
Objeto Goma laca
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