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Término: Caurí

Definición

Las conchas*, en particular las de las especies Cypraea annulus y, sobre todo, Cypraea moneta, conocidas con el nombre de caurís, se encuentran entre los objetos que han sido más apreciados para su uso como dinero (1)* y que han gozado de mayor difusión en el mundo. La principal concentración de estos moluscos se da en el archipiélago de las Maldivas, en el extremo suroeste de la India, pero existen también bancos importantes en el de las Laquedivas, en el mar de Arabia, así como en distintos puntos de África oriental. Desde estos centros, los caurís fueron exportados durante siglos a diversos lugares de Asia y África. En el noroeste de Pakistán su empleo se remonta al primer milenio a.C. y en la India, a pesar de ser un país fuertemente monetizado, continuaron desempeñando un importante papel incluso hasta el siglo XVIII. En China, los caurís fueron la base del sistema dinerario hasta la aparición de la moneda* y convivieron con ésta hasta aproximadamente 200 a.C. En el occidente del continente africano se sabe que los caurís circularon como dinero, al menos, desde finales de la Edad Media, y que, en los siglos XVII y XVIII, fueron usados como uno de los principales instrumentos de pago en el comercio de esclavos. Algunos ejemplares presentan el dorso cortado, con el fin de poder ensartarlos y facilitar su contabilidad y transporte, característica que suelen mostrar los más antiguos. En ocasiones, los caurís pueden aparecer citados con el nombre de "porcelanas". es

Referencias bibliográficas

[Quiggin (1963: 25-36); Gómez-Tabanera (1973-74: 28-29); Mitchiner (1978: 681); Moreno Feliu (1991: 36-52); Dinero exótico (2001: 40); Esto es dinero (2001: 43-46, fig. 28)] es

Términos no descriptores

Cypraea annulus es
Cypraea moneta es
Porcelana es

Término genérico

Términos específicos