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Término: Concha

Definición

Formación protectora, rica en carbonato cálcico, segregada por el manto de algunos moluscos, cuyo cuerpo protege. Las conchas fueron uno de los primeros elementos utilizados como dinero (1)* y su uso se constata en prácticamente todos los continentes. Con este fin se han empleado, sobre todo en África y Asia, las especies Cypraea moneta y Cypraea annulus, conocidas como caurís*. La Nassa camelus y la Nassa callospira se han utilizado para la fabricación del diwarra*, característico del archipiélago Bismark, y del tautau*, propio de Papúa-Nueva Guinea, lugar donde también se usa la llamada kina (1)*, o gran concha de la especie Pinctada máxima. Los pueblos indios de la costa este de Canadá y Nueva Inglaterra elaboraban el wampum* con las cuentas* que obtenían de la concha de la Mercenaria mercenaria, mientras que en la costa opuesta utilizaban como dinero las cadenas de Dentalium. En el sur del continente americano, en las costas del actual Perú, el Spondylus* fue muy preciado y tuvo amplia aplicación en los intercambios y en el pago de tributos. En Oceanía, donde el "dinero de concha" alcanzó una importancia especial, uno de los sistemas más conocidos y complejos era el de la isla Rossel, basado también, en parte, en el uso de la concha de Spondylus. es

Referencias bibliográficas

[DRAE (1992: Voz concha [1]); Esto es dinero (2001: 43-50); Kroustallis (2008: Voz concha)] es

Término genérico

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ANTROPOLOGÍA
Inventario CE11806
Objeto Concha