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Término: Cuenta

Definición

Desde épocas muy antiguas, las cuentas de vidrio* o de concha* han sido uno de los elementos utilizados como dinero (1)* en los intercambios, especialmente en África. Las cuentas africanas solían ser de vidrio multicolor y fueron conocidas con diversos nombres, siendo el más extendido el de aggry. Con esta denominación hay tipos específicos, como los aggry oculados* o de mosaico y los aggry chevron*, con especial incidencia en África Occidental y Oriental, respectivamente. En Egipto, la fabricación de cuentas realizadas en pasta vítrea contaba con una larga tradición; desde este país, y gracias a las caravanas subsaharianas, se distribuyeron por amplias regiones del continente africano a cambio de otros productos, como oro*, marfil o esclavos, aunque ya en época moderna, con el desarrollo del comercio europeo en el Golfo de Guinea, se extendieron las cuentas manufacturadas en Venecia, Holanda y Cambay (India). En la actualidad, son realizadas por la industria local. Otras zonas donde se constata el uso de cuentas de vidrio son, por ejemplo, Alaska, Canadá y las Islas Palaos (Islas Carolinas), donde estaban estructuradas en un sistema jerárquico, cerrado y muy complejo. Los aggry eran considerados objetos valiosos, pero gran parte de su estima se debía a que se les atribuían virtudes mágicas, poderes que a menudo eran exaltados por los propios comerciantes extranjeros para incrementar así su valía. Eran objetos sujetos a fuertes variaciones de valor, dependiendo del modelo y, sobre todo, de la cantidad de piezas importadas y puestas en circulación*. es

Referencias bibliográficas

[Herskovits (1954: 235-237); Einzig (1956: 121-123,172-173); Quiggin (1963: 36-44); Rivallain e Iroko (1986: 41-47); Moreno Feliu (1991: 28); Ruano (1996: 33-41); Esto es dinero (2001: 72-75)] es

Término genérico

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Imágenes

Museo MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
Inventario 2000/77/113
Objeto Cuenta