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Término: Diente

Definición

Cada uno de los cuerpos duros que, engastados en las mandíbulas del ser humano y de muchos animales, sirven como órganos de masticación o de defensa. En varias regiones del mundo, especialmente en Oceanía, se conoce el uso como dinero (1)* de dientes de animales, sobre todo de los de perro, cerdo, jabalí y ballena. La sarta de cuentas* de las Islas Salomón, llamada rongo*, solía combinarse con dientes de animales; además, la propia unidad del sistema equivalía a un diente de marsopa. En el caso del archipiélago melanesio de Vanuatu (antiguas Nuevas Hébridas), el sistema dinerario se basaba en una especie de cerdo caracterizada por sus colmillos curvos; el instrumento de pago era el animal, pero su valor se calculaba en función de sus colmillos, existiendo diferentes denominaciones según su medida y grado de curvatura. Algunos indios de las llanuras norteamericanas utilizaban caninos de wapiti (cervus canadiensis), que aún estaban en uso a fines del siglo XIX, equivaliendo a veinticinco centavos* cada uno. es

Referencias bibliográficas

[Einzig (1956: 44, 58-60, 67-72, 75-79, 88-90); DRAE (1992: Voz diente [1]); Esto es dinero (2001: 38)] es

Términos no descriptores

Colmillo es

Término genérico