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Término: Dinero (1)

Definición

Desde un punto de vista puramente práctico, dinero es todo aquello que nos permite adquirir bienes y pagar servicios. Aunque la actual concepción del mundo e, incluso, la propia etimología del término (deriva de denarius, nombre latino de la moneda* de plata* romana llamada denario*), nos llevan a pensar principalmente en monedas y billetes*, tanto ahora como en otras épocas de la Historia han existido otras muchas formas de dinero. Así, hoy en día lo son los cheques, los abonos de transporte o las tarjetas telefónicas y, antes de la invención de la moneda, y paralelamente a ella en algunas sociedades, lo han sido objetos y materias tan variadas como el ganado, las conchas*, el cacao*, la sal* o los lingotes* y utensilios de metal*, precioso* o no, conocidos todos ellos con la denominación de dinero tradicional*. Además, en situaciones excepcionales en las que fallaba el abastecimiento de moneda, tales como guerras y asedios, se empleaban como dinero de emergencia* desde artículos cotidianos, como el jabón, los cigarrillos o los sellos de correos, hasta emisiones* locales en metal y papel*, como las de la Guerra Civil. Ya que el aspecto y las propiedades físicas de todos estos productos son tan diferentes, la definición del dinero ha de basarse en el papel que éste cumple en la sociedad que lo utiliza. Cuatro serían, por tanto, las funciones clásicas: servir como patrón de valor y unidad de medida, procediendo como una noción contable que permita calcular el coste de las cosas; operar como instrumento de pago para satisfacer servicios, deudas o tributos; ejercer de medio de cambio, como intermediario en las transacciones comerciales; y, por último, actuar como reserva de bienes, con el fin de ahorrar y atesorar riqueza. En el sistema económico actual se usan los mismos elementos para prácticamente todas las funciones, pero en otras épocas y culturas no hubo un dinero de uso general para todas estas actividades, sino que se utilizaron distintos tipos según el propósito al que se destinaban. es

Referencias bibliográficas

[Alfaro (1996: 11-12); Esto es dinero (2001: 15-16)] es

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