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Término: Metal

Definición

Cuerpo simple de brillo característico, elevada conductividad térmica y eléctrica y sólido a temperatura ordinaria, a excepción del mercurio. Se identifica por su dureza, resistencia a la deformación y a la rotura, ductilidad, maleabilidad, fusibilidad (capacidad de aleación* entre dos o más metales) y durabilidad. Resulta, por tanto, fácil de dividir y cómodo de transportar. Estas cualidades, unidas al hecho de que muchos pueblos otorgan al metal un valor añadido, de carácter simbólico o sagrado, hacen de esta materia la más utilizada con función de dinero (1)* y la más empleada en la mayoría de los objetos numismáticos. No obstante, no todos los metales son apropiados para esta función. Así, y desde la Antigüedad, los metales más usados como dinero han sido el oro*, la plata*, el cobre* y, en menor cantidad, el estaño* y el plomo (1)*, tanto puros como en aleaciones; en la actualidad, se recurre a metales más baratos, como el níquel* y el aluminio*. Desde la Edad Antigua, los metales al peso se han utilizado para valorar bienes y realizar pagos. Esta tradición se remonta, al menos, al siglo XXIV a.C. en Mesopotamia, perdurando su uso en algunas culturas hasta fechas muy recientes. En ciertas comunidades, su arraigo llegó a ser tan fuerte que, a pesar de la llegada masiva de monedas* y billetes* a partir de finales del siglo XIX, los metales al peso se siguieron empleando durante largo tiempo. es

Referencias bibliográficas

[Melville Jones (1986: Voz metals of coinage; 1990: Voz metals of coinage); DRAE (1992: Voz metal [1]); Kroustallis (2008: Voz metal)] es

Término genérico

Términos relacionados

Imágenes

Museo MUSEO NACIONAL DE ARQUEOLOGÍA SUBACUÁTICA
Inventario ESC-I/17.18/2/6106
Objeto Metal