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Término: Wampum

Definición

Cuenta* confeccionada con la concha* de la almeja Mercenaria mercenaria. Estas cuentas se ensartaban en cuerdas o se cosían, formando diseños, sobre diferentes soportes, especialmente en cinturones, aunque también en capas, delantales, collares, pulseras y tocados. Fueron utilizadas por diversos pueblos de Norteamérica cumpliendo una amplia variedad de funciones, no sólo ornamentales y de prestigio, sino también dinerarias: así, el wampum era el dinero tradicional* de los tratados de paz entre tribus, de las deudas de guerra, de los tributos, de las multas y de los matrimonios. La población occidental de las colonias, donde frecuentemente escaseaban las monedas*, acabó adoptándolo a lo largo de los siglos XVI y XVII, tanto en sus tratos con los indios como para uso propio, para lo cual fijó equivalencias con las emisiones* europeas. En algunos casos, los colonos llegaron a fabricarlo e, incluso, a declararlo dinero (1)* oficial. Más tarde su empleo disminuyó, aunque continuó circulando hasta el siglo XIX. es

Referencias bibliográficas

[Einzig (1956: 289-290); Quiggin (1963: 305-308); Amandry (2001: Voz wampun); Esto es dinero (2001: 46-47)] es

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